L’histoire et les outils de production de la découpe de toiture

La production de la coupe de chevrons de toiture a une histoire très intéressante que la plupart des charpentiers rugueux trouvent passionnante. J’ai eu la chance de l’avoir vécue et travaillée et de m’en souvenir comme si c’était hier. La charpente de toit a toujours été une joie.

Avant la fin des années 1950, la coupe de toiture de production était pratiquement inconnue. Mais lorsque le boom de la construction a frappé Los Angeles à la fin des années 1950 et au début des années 1960, les méthodes de construction de maisons ont radicalement changé. Les entrepreneurs ont commencé à jeter des pans entiers de maisons en un temps record. Il semblait qu’un jour un champ était vide et le lendemain, il était rempli de maisons. Les charpentiers-menuisiers étaient payés à la pièce – un prix au pied carré pour effectuer une certaine tâche. Par exemple : 5 cents le pied carré pour la fixation, l’assiette et les détails ; 8 cents pour les murs ; 4 cents le pied carré pour couper les chevrons ; etc (prix du milieu des années 1970). Avec la rémunération au rendement comme incitatif, les charpentiers ont commencé à se spécialiser dans une seule compétence d’assemblage spécifique. Pour gagner du temps au travail, ces charpentiers ont inventé de nouvelles techniques, trouvé des raccourcis, modifié les outils existants pour faire quelque chose de plus efficacement et inventé de nouveaux outils. De ces journées de  » travail à la pièce  » sont issus la plupart des outils d’encadrement spécialisés que nous utilisons aujourd’hui (marqueurs de boulons, bâtons de mise en page, équerres de chevrons triangulaires, marteaux d’encadrement, crochets de scie, etc.

L’apogée des charpentiers

La coupe de toiture a atteint son apogée à la fin des années 1960 et au début des années 1970 et est morte presque du jour au lendemain lorsque les fermes de toit ont pris de l’importance à la fin des années 1970. Ainsi, de nos jours, la plupart du temps, la coupe des chevrons de production n’est plus qu’un souvenir et ces méthodes sont rarement vues, sauf sur les toits à charpente en bâton réalisés par le constructeur sur mesure.

Skil 117 Groover avec 2 pouces de large et 7,25 pouces de diamètre

Skil 117 Groover avec 2 pouces de large et 7,25 pouces de diamètre

Bien que le marquage du bois d’œuvre sur les étagères remonte au Moyen Âge, les chevrons étaient encore posés à plat et coupés un à la fois jusqu’au milieu des années 1940, lorsque les constructeurs de tractus de l’AC ont commencé à couper les chevrons à l’aide de la scie radiale Delta. Cette tâche est devenue une tâche de chantier au début des années 1950, lorsque le Skil 117 « Groover » a été adapté pour couper l’encoche de la bouche des oiseaux. La « Groover » était une puissante (18-20amp) 2-in.wide portable wormdrive dado-saw fabriquée par Skil Power Tools de la fin des années 1940 jusqu’au milieu des années 1960 (est). Elle était basée sur la Skil 107 (scie circulaire à vis sans fin de 10 po) et a été conçue à l’origine pour couper une encoche carrée dans les poutres ou les solives pour le câblage électrique (à l’époque du câblage électrique de type bouton et tube). Avec une petite modification de la garde de lame, elle a pu s’incliner latéralement, faisant du Skil 117 l’outil parfait pour couper en bande les encoches à la bouche des oiseaux sur le bois d’œuvre.

 

Vers le milieu des années 1960, des ateliers de sciage dans la région de Los Angeles ont commencé à modifier le Skil 107 pour y ajouter un ensemble de 3,5 pouces afin de répondre aux désirs de divers entrepreneurs en charpente qui voulaient une encoche plus grande que celle que le Groover pouvait facilement produire. Nate Fletcher, anciennement de Nate’s Saw Shop (Anaheim, CA) a été l’un des principaux innovateurs derrière cette modification de scie et d’autres. Nate a modifié près de 200 Skil 107s pendant les jours de boom de Los Angeles.

Lorsque l’approvisionnement en 107 a diminué (ces grosses scies à canon n’ont jamais été très populaires au travail puisqu’elles pesaient plus de 30 lb), plusieurs ateliers de sciage autour de CA ont commencé à modifier les nouveaux modèles Skil 77 et 87 à entraînement par vis sans fin. Pairis Products (Phelan, CA) a réalisé un kit pour le 77, tandis que Furber Saw (Martinez, CA) a réalisé un kit pour le 87. Les deux kits étaient disponibles jusqu’au début des années 1990.

Table pivotante pour Skil 127

Table pivotante pour Skil 127

Comme la scie dado nécessitait un investissement considérable, une méthode optionnelle pour couper en bandes les encoches à la bouche des oiseaux est arrivée sur les lieux au début des années 1960 sous la forme d’une base de scie à table pivotante. Il était peu coûteux et simple, et favorisé par la plupart des gens autres que le coupeur de toit dédié. Une base de scie à table pivotante installée sur une scie circulaire standard lui permettait de pivoter bien au-delà de 45 degrés et d’obtenir l’angle peu profond requis pour la coupe du siège. Pairis Products et Big Foot Saw (Henderson, NV) fabriquent actuellement des modèles pour diverses scies.

Tandis que la scie circulaire ou une scie à table pivotante permettait de couper rapidement les encoches à la bouche des chevrons, une méthode rapide était nécessaire pour couper les billons. La plus grande scie circulaire portative au début des années 1960 était la Skil 127 de 20 ampères (scie circulaire à vis sans fin de 12 po), qui pouvait couper en bandes de 2 x 4 chevrons sur le bord (la taille commune des chevrons à l’époque), mais n’arrivait pas à passer à travers une crémaillère de 2 x 6. La méthode développée pour les matériaux de plus grande taille consistait à utiliser le 127 (ou même un 77 standard) pour faire une passe en faîtière de départ et terminer la partie non atteinte de la coupe avec une lame latérale montée sur un Skil 77. Bien qu’intrinsèquement dangereux parce que la lame se trouvait à l’extérieur de la garde, le trottoir dans les bonnes mains s’est avéré être un outil très efficace pour la finition des plombages. L’OSHA a finalement mis la lame hors production au milieu des années 1990.

Lames de Sidewinder pour Skil 77 (peinture rouge pour repousser la rouille)

Lames de Sidewinder pour Skil 77 (peinture rouge pour repousser la rouille)

Au milieu des années 1960, Nate Fletcher a commencé à modifier le Skil 127 avec des lames de 18 ou 20 pouces des grandes scies radiales Delta, ce qui a permis aux coupeurs de toit de couper en un seul passage. La lame de 20 pouces pouvait couper à travers 2×8 sur le bord jusqu’à un pas maximum d’environ 5/12. À la fin des années 1970, Makita a introduit la scie à poutre de 16 pouces (modèle 5402). Il était capable de couper 2x6s sur chant jusqu’à un maximum de 5/12 mais manquait de puissance pour une coupe longue, continue, de type rip-style, car il a été conçu plus comme une scie à tronçonner les poutres.
À la fin des années 1980, la scie à maillons linéaires (Muskegon Tools, North Muskegon, MI) est arrivée sur les lieux avec une barre de scie à chaîne auto-huilée de 14 pouces attachée à un corps de moteur Skil 77. Parce qu’il pouvait être incliné latéralement, certains charpentiers l’utilisaient pour faire la crête coupée sur le matériau des chevrons, mais il était très peu puissant pour ce type de coupes et pas aussi précis que la scie circulaire. Un autre appareil similaire, le Prazi Beam Cutter (Prazi USA, Plymouth, MA) est apparu au milieu des années 1990. Elle présentait les mêmes inconvénients que la concurrence et, pire encore, aucune disposition n’a été prise pour l’auto-huilement de la chaîne. En 1997, Big Foot Saw a mis à disposition le « Headcutter », une table de scie réglable qui se fixe à une tronçonneuse à essence. C’est devenu instantanément la meilleure option disponible (et c’est toujours le cas) pour la coupe en bandes sur les chevrons communs. Il combine un puissant moteur à gaz, un système de chaîne auto-huileur et un grand pied de scie pour effectuer des coupes précises. Equipé d’une chaîne à dents de ciseau, il est difficile de distinguer la coupe faite à l’aide de la « Tête de coupe » d’une coupe faite avec une scie circulaire (la « Tête de coupe » fonctionne aussi bien pour la pré-découpe de poutrelles en I ou la coupe de panneaux structuraux isolés).

Depuis la fin des années 1950 et le début des années 1960, les Européens coupent en bandes des poutres à ossature de bois. Mafell AG (Allemagne) a commencé à fabriquer une scie de 16 pouces de diamètre au début des années 1950 et a ajouté une tronçonneuse électrique à coupe verticale au début des années 1960. Aujourd’hui, Mafell North America (Williamsville, NY) offre de nombreuses variantes de ces mêmes outils, y compris une scie circulaire de 25 pouces (portable ?? -145 lbs) et une scie dado de 4,5 pouces appelée coupeuse d’encoches et de tenon. Ces outils sont très chers et sont davantage adaptés à l’environnement d’une usine qu’à ce qu’un charpentier ordinaire pourrait avoir dans sa boîte à outils. J’ai essayé la phase unique Mafell dado aux rafters en 2001 et j’ai été déçu. J’ai trouvé qu’il manquait de puissance et que la lame de raboteuse coupait mal. Je ne peux pas commenter leur récent modèle 3 phases, mais le fait d’avoir 220 va certainement aider dans le domaine de la puissance…

Adapté de la version JLC de « A Roof Cutter’s Secrets ». Copyrighted 2002 par Will Holladay.